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这场春季发布会的背后,是在教育市场已节节败退的苹果

文章作者:www.hohoy.cn发布时间:2020-01-12浏览次数:579

冬天结束前,苹果将在春天举行新闻发布会的消息已经很热了。有传言称,苹果将在此次会议上发布“小全屏”的苹果手机SE 2。然而,新闻变成了没有苹果手机SE 2,会议迟到了。场地是芝加哥的一所高中校园,没有现场视频。

这次新闻发布会可能与大多数成年人的“果粉”没有太大关系,但对苹果来说意义重大。苹果公司上一次举行教育主题会议时,苹果和苹果正蓬勃发展,占据了美国教育市场的一半。越来越多的学校选择使用iPad进行教学,尤其是在低年级,这对于苹果来说是一个非常理想的情况。

但是事情并没有像预期的那样进展顺利。过去几年,iPad销售一直低迷,这掩盖了苹果在教育市场的稳步下滑。

Chromebook超越角落

苹果自30年前成立以来就非常重视教育市场。乔布斯非常重视将电脑带入课堂的价值,并认为教育市场的布局是培养早期用户的重要手段。电脑的普及应该从娃娃开始。1978年,就在苹果公司成立两年后,苹果公司收到了明尼苏达州当地学校的订单,售出了500台麦金塔电脑。

2013年,苹果迎来了自己在教育领域的辉煌时刻。洛杉矶教育部宣布一次性购买13亿美元的iPad作为学区学校的教具。然而,这次购买是一场灾难,因为软件和硬件之间的交互与课堂教学过程不匹配。一些先前计划的软件甚至没有完成开发。尽管iPad继续占据平板电脑市场的94%,但隐患已经被掩盖。

Chromebook是一款基于谷歌Chromebos的廉价笔记本电脑,由第三方制造商生产。在其出版之初,公众普遍认为Chromebook就像当年的“上网本”一样存在,由于性能不足,其体验将受到极大限制。没有多少人对Chromebook的发展持乐观态度。毕竟,几十年来,个人电脑行业一直被视窗和苹果所主导。Chromebook基于网络,缺乏应用程序,也很难突破。

事实上,在整个个人电脑消费市场,铬操作系统今天仍然只占0.32%。然而,在过去的五年里,它已经完成了美国教育市场,特别是中小学教育市场的收获。

Chromebook售价在200到400美元之间,相当于目前最便宜的iPad。谷歌没有直接从Chromebook的硬件销售中获利。相反,它向学校收取每台设备30美元的注册费,这可以说是非常便宜的。对于学生来说,他们可以“索取”一本Chromebook,每年40美元,每三年换一台更新的设备。不管它是不是坏了,都可以自由更换。

与苹果相比,该设备本身的价格太高,苹果不允许第三方销售渠道向学校销售该设备。这导致了“学校大规模购买苹果设备的价格甚至高于市场价格”的荒谬局面。一些学校甚至建议他们可以购买一些礼品卡并寄给学生,这样他们就可以自己购买设备。

Chromebook的另一个法宝是软件。与一直试图探索新的互动形式来改变课堂的iPad相比,Chromebook的软件路线非常传统,高度基于网络和G套件办公套件(包括Gmail、Docs、Drive、Calendar等)。)。谷歌认为,用计算机技术改革教室的第一步是最基本的文档、表格和幻灯片。这种软件策略在最大程度上消除了“学校配备了高科技设备,但大部分时间闲置”的局面。老师用g组套布置作业,而学生用g组套写文章和报告。

这一趋势很快席卷了美国的中小学。到2017年,Chromebook将在教育市场占据高达60%的市场份额。在弯道上完全超越了苹果。

尽管苹果平板电脑不再用于家庭作业,但美国青少年对苹果产品的热情从未如此高涨。

苹果在教育市场的衰落可能有多种原因,但如果苹果布局教育市场的最初目的是“培养早期用户”,那么苹果今天在美国的处境与“没有水就收获最甜蜜、最伟大的果实”没有什么不同

根据去年的一份市场报告,即时通讯正在成为美国年轻人最受欢迎的社交平台。70%的美国青少年使用即时通讯,而因受青少年欢迎而闻名的Snapchat只覆盖了54%的美国青少年。

根据调查,2017年春天,76%的美国青少年拥有一部苹果手机,81%的青少年希望他们的下一部手机是苹果手机。

显然,不管是什么原因,苹果的产品对青少年有很强的吸引力。这种吸引力甚至正在慢慢变成一种“社会压力”,迫使最后几个青少年更多地考虑选择苹果设备,因为如果他们不选择苹果设备,他们甚至可能没有权利给朋友发送即时消息。这种集群效应可能是苹果对青年市场如此有信心的原因,以至于它选择了应对迄今为止在教育市场上的失败。

也许从学校和教育部门经理的角度来看,Chromebook是比iPad和MacBook更理想的教学设备,但学生们已经做出了自己的选择。他们可能在Chromebook上做老师布置的作业,但是苹果设备已经成为他们生活和娱乐的中心。

教育市场本身的容量并不像想象的那么大,利润也不高。年轻人未来几十年的消费潜力仍然受到各个家庭的重视。

谷歌希望青少年养成使用各种谷歌服务的习惯。苹果希望青少年养成使用各种苹果硬件的习惯。现在看来,这两个巨人已经在很大程度上得到了他们想要的东西。

还有什么比基础教育更值得苹果公司发行的吗?

就在昨天,谷歌宣布铬操作系统将开始支持平板电脑。宏还推出了一款售价329美元的带触控笔的铬操作系统平板电脑。当然,这很容易被解释为对苹果公司今天新闻发布会上宣布的新iPad的早期回应。铬操作系统已经成为课堂教学基础教育领域的霸主,苹果要夺回失地并不容易。

但更值得思考的是,在基础教育的布局中,苹果鼓励学生在电脑和平板电脑上写文档和报告是否仍然重要?换句话说,在教育领域,还有什么垂直领域更值得分配吗?

答案可能是编程教育。2014年,在WWDC,苹果与斯威夫特编程语言一起推出了操场初学者编程游戏,希望鼓励更小的孩子开始编程。对苹果来说,编程教育的影响远远超过未来苹果用户的影响。编程教育直接影响苹果的开发者社区。每年在WWDC,苹果都会邀请一些非常年轻的开发者为学生开发者提供奖学金。包括苹果一直在推广的“人人都能编码”项目,对苹果来说,利用编程教育培养和丰富自己的发展生态可能更为重要。

所以在几小时后的新闻发布会上,苹果可能会更新它在教育领域的硬件和软件,包括廉价的苹果平板电脑或苹果笔记本电脑以及新的教学软件。然而,无论它有多便宜,都无法改变苹果设备相对昂贵的事实。苹果的智能手机没有通用套件那么轻便灵活,目前还不能跨平台使用。然后,如果苹果想要夺回谷歌从基础教育领域夺走的地盘,它必须想出新的办法。或者苹果已经找到了一个新的目的地。

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